川普政府準備對付中國的「不當」貿易措施遭北京強硬回應,現在華府方面有意用學生簽證做為談判籌碼,以限制發給中國學生的簽證,來為美國帶來大筆貿易順差的高等教育開刀。

「華爾街日報」報導說,美國與中國和其他國家的產品和服務貿易長久以來一直有龐大逆差,可是在教育方面擁有順差,而且主要是拜中國所賜。

2016學年在美國大學院校註冊的110萬名外籍生,中國就占了大約三分之一,多於任何其他國家。

外國學生及其家人在美國大學花錢被視為美國出口所得,因為這些錢是從別的國家流進美國。商務部的資料顯示,2016年外籍生為美國提供394億元出口總值。相形之下,2016年出國留學的美國人總共在國外花費76億元,使美國在高等教育方面擁有將近320億元順差。

專家說,394億元主要是學費,如加上食宿衣物等其他開支,總額可能接近500億元;而2017年美國小客車出口總值為520億元,民航機為560億元,半導體為480億元。

川普總統希望減少美國去年高達5684億元的整體貿易赤字,可是一些經濟學家宣稱對付中國和致力於減少移民,可能反而傷害美國擁有貿易優勢之處,導致貿易赤字更加惡化。

減少學生簽證也可能損害美國學生。外籍生已成為美國大學的重要財源,因為他們通常支付全額學費。在許多公立大學,他們付的錢經常是美國學生的兩、三倍。如果失去這些收入,學校可能藉著提高對美國學生的收費來彌補。

布魯金斯研究所的杜大偉說,揚言限制學生簽證可能只是談判策略,以迫使北京改變貿易做法,因為許多中國留學生來自擁有政治影響力的精英家庭,中國國家主席習近平的女兒就曾到哈佛大學留學。

杜大偉說,讓一些精英學生到全世界最好的大學深造,對中國的發展和經濟前途都有利益。

高等教育是美國很成功的出口項目。自2008年以來美國的出口總值成長26%,高等教育出口總值卻成長大約80%。

《世界日報》編譯黃秀媛

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